Clima e Temperaturas
O clima do Canadá caracteriza-se pela diversidade, uma vez que a temperatura e as precipitações variam de acordo com a região e a estação.

Enquanto as temperaturas do norte vão acima de 0 C por apenas alguns meses, a maioria dos canadenses vive dentro da faixa de 300 Km da fronteira meridional do país, onde as primaveras amenas, verões quentes e outonos agradavelmente frescos prevalecem durante pelo menos 7 meses por ano. As estações ditam a aparência da terra: se a natureza estiver em estado de dormência, os canadenses estarão esquiando... na neve ou na água.

Enquanto as estações do ano sinalizam flutuações na temperatura e número de horas de luz solar, o deslocamento das massas de ar também desempenha o seu papel. O fluxo normal de ar do oeste para o leste é interrompido no inverno, quando o ar frio e seco se desloca do Ártico em direção ao sul, e no verão, quando o ar tropical quente se desloca do sudeste em direção ao norte. Além disso, as montanhas, planícies e grandes cursos d'água também influem nas temperaturas.

A Costa Oeste

A costa da Colúmbia Britânica possui o clima mais temperado do Canadá, graças às correntes de ar quentes e úmidas do Oceano Pacífico. As duas cidades principais, Vancouver e Vitória, desfrutam de verões agradáveis e relativamente secos e de invernos suaves e úmidos. Raramente cai neve em terras baixas e quando isso acontece, geralmente ela derrete no mesmo dia.

A Cordilheira, que inclui a Cadeia da Costa e as Montanhas Rochosas, impede que o ar quente e úmido do Pacífico avance em direção às planícies interiores nas províncias de Pradarias. Como o ar úmido é obrigado a transpor as montanhas, ele se resfria e baixa sobre os declives ocidentais na forma de grandes precipitações - como chuva nas baixas altitudes e neve nas altas. Os vales entre as cadeias de montanhas recebem bem menos precipitação e experimentam verões quentes e até mesmo abrasadores.


As Pradarias

Parte das vastas planícies centrais da América do Norte, as Pradarias estendem-se das Montanhas Rochosas até os Grandes Lagos. Aqui, invernos frios e verões quentes são normais, com precipitação relativamente leve. Por exemplo, na região seca do sul de Saskatchewan, a média das precipitações anuais fica abaixo dos 300 mm. Manitoba, a mais quente das províncias de Pradarias, recebe cerca de 500 mm por ano.

As chuvas da primavera e os outonos secos ajudaram a tornar as Pradarias uma das mais importantes áreas de cultura de grãos do mundo. O cultivo, entretanto, sofre muitos riscos: erosão do vento, seca, tempestades, chuvas de granizo e as inexplicáveis temperaturas baixas e precoces do outono.

Dentre as características notáveis do inverno das Pradarias, encontramos o "chinook" - vento invernal quente e geralmente seco que muito afeta o sul de Alberta. O chinook desce das Montanhas Rochosas e eleva as temperaturas em até 16 graus em um único dia.

Os Grandes Lagos – A Região do Rio São Lourenço

Mais da metade da população canadense vive nas proximidades dos Grandes Lagos ou às margens do Rio São Lourenço. O inverno nessa região traz consigo pesadas nevascas. Os verões costumam ser mais longos e mais úmidos do que em qualquer outro lugar do Canadá. As chuvas variam pouco de um ano para o outro e são suficientes para manter uma das melhores áreas de plantação do Canadá. A temperatura média diária chega próximo aos 20 C, de meados de junho a meados de setembro, podendo ocorrer ondas de calor semanais de 30 C. No outono, são comuns os dias quentes e ensolarados, contrastando com as noites mais frias.

O Canadá Atlântico

A combinação das massas de ar continentais com as correntes de ar oceânicas faz com que essa região tenha um dos climas mais severos e variáveis do Canadá. No inverno, as temperaturas médias podem variar de maneira marcante, uma vez que o ar ártico é substituído pelo ar marítimo das tempestades. As nevascas são relativamente pesadas e a neblina é algo comum na primavera e no começo do verão. O mês mais quente é julho, quando a temperatura média fica entre os 16 e 18 C.

O Norte

Transpondo as Pradarias e a populosa região dos Grandes Lagos-Rio São Lourenço, ao norte, encontramos a floresta boreal. Essa área é geralmente coberta por neve durante mais da metade do ano. O seu "verão" - período sem congelamento - mal dura dois meses. A precipitação é leve, com exceção da costa de Labrador, onde se faz sentir a influência do Atlântico.

Mais ao norte ainda, além da floresta, fica o Ártico. Aqui, as temperaturas ultrapassam 0 C somente durante algumas semanas ao ano. Apenas um metro abaixo da delicada camada de vegetação que cresce durante o verão, o solo mantém-se permanentemente congelado.

A Adaptação as Mudanças Climáticas

Ao longo dos séculos, os canadenses aprenderam a prestar atenção ao seu clima variável e a se proteger contra as excentricidades climáticas. Não obstante as modernas inovações que proporcionam proteção contra os extremos de calor e frio (remoção de neve, shopping centers com calefação ou ar condicionado, meios de recreação interna e complexos de escritórios interligados por passagens internas), um forte sentimento de respeito pela natureza persiste entre os canadenses. De um modo geral, os canadenses tendem a desfrutar as diferentes estações e a beleza inerente a cada uma delas.

Cidades Media Anual Mês mais Frio Mês mais Quente
Alta Baixa Mês Alta Baixa Mês Alta Baixa
Celsius Celsius Celsius
St. John's 8.7 0.6 February -1.5 -9.3 July 20.3 10.5
Charlottetown 9.7 0.9 January -3.3 -12.6 July 23.2 13.8
Halifax 11.0 1.6 January -1.2 -10.7 July 23.6 13.5
Fredericton 11.2 -0.5 January -4.0 -15.5 July 25.6 13.0
Québec 9.0 -1.0 January -7.9 -17.6 July 25.0 13.4
Montréal 11.1 1.4 January -5.7 -14.7 July 26.2 15.6
Ottawa 10.9 1.1 January -6.1 -15.3 July 26.5 15.4
Toronto 12.5 2.5 January -2.1 -10.5 July 26.8 14.8
Winnipeg 8.3 -3.1 January -12.7 -22.8 July 25.8 13.3
Regina 9.1 -3.4 January -10.7 -21.6 July 25.7 11.8
Edmonton 8.5 -3.8 January -8.0 -19.1 July 22.2 9.5
Calgary 10.5 -2.4 January -2.8 -15.1 July 22.9 9.4
Vancouver 13.7 6.5 January 6.1 0.5 August 21.9 13.4
Victoria 14.1 5.3 January 6.9 0.7 August 22.0 10.8
Whitehorse 4.5 -5.9 January -13.3 -22.0 July 20.5 7.7
Yellowknife -0.2 -9.0 January -22.7 -30.9 July 21.1 12.4
Fonte: Site Governo do Canada no Brasil – www.canadainternational.gc.ca